The Mosaic Rooms presents the first UK solo exhibition by Berlin-based art collective Fehras Publishing Practices. Borrowed Faces: Future Recall looks at the Cold War and its effect on cultural practices in the Eastern Mediterranean and North Africa region, which generated one of the most fertile periods in the history of Arab culture and publishing.

Artists Sami Rustom, Omar Nicolas and Kenan Darwich have been working together as Fehras Publishing Practices since 2015. Their work playfully explores significant cultural moments in the history of Arab publishing through performance, installation and publications, skillfully blending fiction and reality. 

Borrowed Faces unpicks the political and cultural policies of the United States and the Soviet Union during the Cold War, investigating the networks and projects funded by the rival superpowers. The exhibition has three distinct sections, presenting different strands of the artists’ current research. 

One section exhibits Fehras’ photo-novel Borrowed Faces, no. 1. Through a series of photographs, the viewer is transported to Beirut in the 1960s by three women, performed by the collective. The novel follows these characters’ journeys as they interact with historical figures and institutions of the Cold War, revealing the complex tangle of power, money, creativity and friendship. 

Another section presents the collective’s archives of books, magazines, letters, memoirs and photographs. The installation also presents a part of Fehras’ research that focuses on London based publications and thinkers during the Cold War era in the 1960s, when the city became a meeting point for Arab intellectuals.    

In a newly produced collage work, the final section presents a re-imagining of the archive for the Congress for Cultural Freedom. This anti-communist cultural organisation was later discovered to have been funded by the CIA. The protagonists of Borrowed Faces reappear in this work, travelling into the future to interact with this archive. Through it, the artists explore the role of institutional archiving in defining knowledge hierarchies and classifying facts. 

تقدم "قاعات الموزاييك" أول معرض فني فردي في المملكة المتحدة لمجموعة "فهرس الممارسات النشريّة" الفنية الموجودة في برلين، وتتناول سلسلة "وجوه مستعارة: استدعاء المستقبل" الحرب الباردة وتأثيرها على الممارسات الثقافية في منطقة شرق البحر المتوسط وشمال أفريقيا، وهي التي أنتجت واحدة من أكثر الفترات خصوبة في تاريخ النشر والثقافة العربية، ويشكّل المعرض جزءً من مهرجان شُبّاك لعام 2021.

أسّس الفنانون سامي رستم وعمر نقولا وكنان درويش مجموعة "فهرس الممارسات النشريّة" الفنية في عام 2015، ويستكشف عملهم بهزلية اللحظات الثقافية الهامة في تاريخ النشر العربي من خلال الأداء الفني والتركيبات الفنية والمنشورات فيدمجون بمهارة بين الواقع والخيال.

تفكك سلسلة "وجوه مستعارة" السياسات الثقافية والسياسية للولايات المتحدة الأمريكية والاتحاد السوفيتي أثناء الحرب الباردة وتتحرّى الشبكات والمشروعات التي موّلتها القوى العظمى المتنافسة، وينقسم المعرض إلى ثلاثة أقسام مميزة تقدم مسارات مختلفة من أبحاث الفنانين الحالية.

يعرض أحد الأقسام الثلاثة العدد 1 من مجلة مجموعة "فهرس" للأفلام المصورة "وجوه مستعارة"، وينتقل المشاهد من خلال سلسلة من الصور إلى بيروت في ستينيات القرن العشرين برفقة ثلاث نساء تؤدي المجموعة أدوارهن، وتتبع المجلة المصورة رحلات هذه الشخصيات الثلاثة أثناء تفاعلها مع المؤسسات والشخصيات التاريخية للحرب الباردة فتكشف عن التشابك المعقد للسلطة والمال والإبداع والثقافة.

ويقدم قسم آخر أرشيف المجموعة من الكتب والمجلات والخطابات والمذكرات والصور، كما يقدم التركيب الفني جزءً من بحث "فهرس" الذي يركز على المنشورات والمفكرين المقيمين في لندن خلال حقبة الحرب الباردة في ستينيات القرن الماضي عندما أصبحت المدينة مُلتقى للمفكرين العرب.

ويقدم القسم الأخير، في عمل فني مُجمّع أُنتِجَ مؤخرًا، إعادة تصور لأرشيف "منظمة الحرية الثقافية" Congress for Cultural Freedom، وهي منظمة ثقافية مناهضة للشيوعية تبيّن فيما بعد أنها ممولة من وكالة الاستخبارات الأمريكية، ويعاود أبطال سلسلة "وجوه مستعارة" الظهور في هذا العمل ويسافرون إلى المستقبل للتفاعل مع هذا الأرشيف، ومن خلاله يستكشف الفنانون دور الأرشفة المؤسساتية في تحديد الهياكل الهرمية للمعرفة وتصنيف الحقائق.

Fehras Publishing Practices (Sami Rustom, Omar Nicolas and Kenan Darwich)is an artist collective founded in 2015 in Berlin. It researches the history and presence of publishing and its entanglement in the socio-political and cultural sphere in the Eastern Mediterranean, North Africa and the Arab diaspora. It observes publishing as a possibility for creating and accumulating knowledge and thus initiating projects that carry different formats such as installations, films, publications, lectures and performances aiming to extend the notion of publishing.

This exhibition is part of a longer residency delivered in partnership with Delfina Foundation, The Mosaic Rooms and Shubbak, and supported in part by the Goethe-Institut London.

Details

Fri 25 June–Sun 26 Sept 2021

11am–6pm
Tues–Sun (closed Mondays)

Free. Contact the venue for further information.
020 7370 9990

Visit The Mosaic Rooms

The Mosaic Rooms

226 Cromwell Road
Kensington
London SW5 0SW
www.mosaicrooms.org
View on map