Cairo KitKat Club is a live, experimental, digital performance by the HaRaKa Platform. This multi-media project retells the history of cabaret and clandestine performance through the story of Egypt’s KitKat Club, the now-demolished, infamous nightclub established in 19th century Cairo. The cabaret and its patrons witnessed the radical performance practices of artists from Egypt, Germany, the US and France against a backdrop of colonialist conquests, urban decay and revolutionary hope.

Cairo KitKat Club shuttles between the past and the present, reflecting on the future of performance in a world shaped by borders, pandemics and financial collapse. It compares the 1920s with the present day, and looks at entertainment under pandemics, financial meltdown and wars.

The project was shot on location in Cairo, NYC, and Berlin, including the forgotten site of Egypt’s Kit Kat Club, which has since been replaced with a bus station, mosque, and new subway station, the iconic Ellen Stewart Theatre at La MaMa ETC (NYC), and the Kit Kat Club in Berlin - the first time cameras have been allowed in the notorious nightclub.

The project is developed through Cairo Critical Cabaret, a performance lab initiated by HaRaKa Platform, experimenting with the form and history of cabaret through the staging of artistic objects, processes, and interventions. The research was conducted in London, Cairo, Berlin, and New York. It includes recently declassified MI5 files, oral histories from the KitKat neighborhood in Cairo, and chronicles of intergenerational clubbing within Cairo, New York, and Berlin’s nightlife as we face a contemporary moment devoid of theatres, cabarets, or clubs globally since March 2020.

مشروع "نادي الكيت كات بالقاهرة" هو أداء فني رقمي تجريبي تقوم به "منصة حَ رَ كَ". يعيد هذا المشروع متعدد الوسائط سرد تاريخ الكباريهات والأداء الفني المخفي من خلال قصة نادي "الكيت كات" المصري الشهير الذي تأسس في القاهرة في القرن التاسع عشر ولم يعد له وجود الآن، وقد كان الكباريه وزبائنه الدائمون شاهدين على ممارسات الأداء الفني الثوري لفنانين من مصر وألمانيا والولايات المتحدة وفرنسا على خلفية الاحتلالات الاستعمارية والتدهور الحضري والأمل الثوري.

ينتقل مشروع "نادي الكيت كات بالقاهرة" بين الماضي والحاضر متأملًا مستقبل الأداء الفني في عالم تشكّله الحدود والأوبئة والانهيار المالي، ويقارن عشرينيات القن الماضي بالحاضر وينظر بعين البحث إلى الترفيه في ظل الأوبئة والانهيار المالي والحروب.

صُوِّر المشروع أيضًا في مواقع في القاهرة ونيويورك وبرلين، بما في ذلك موقع نادي الكيت كات المصري المنسي الذي حل محله منذ ذلك الحين محطة حافلات ومسجد ومحطة مترو جديدة وفي مسرح إيلين ستيوارت الشهير La MaMa ETC (في مدينة نيويورك) ونادي الكيت كات في برلين، وهي المرة الأولى التي سُمِحَ فيها بدخول الكاميرات إلى هذا الملهى الليلي الشهير.

وقد طُوِّر المشروع من خلال مشروع "كباريه القاهرة النقدي" Cairo Critical Cabaret، وهو مختبر للأداء أسسته "منصة حَ رَ كَ" يجرّب أشكال الكباريه وتاريخه من خلال عرض الأغراض الفنية والعمليات والتدخلات الفنية على المسرح، وقد أُجريَ البحث في لندن والقاهرة وبرلين ونيويورك، ويشمل ملفات خاصة بالقسم الخامس في هيئة المخابرات العسكرية (MI5) رُفِعَت عنها السرية مؤخرًا، وتواريخ شفهية من حي الكيت كات في القاهرة، وحكايات ارتياد الأجيال المختلفة للنوادي الليلية في القاهرة ونيويورك وبرلين وحياة الليل في هذه المدن بينما نواجه لحظة معاصرة تخلو من المسارح أو الكباريهات أو النوادي منذ مارس/آذار 2020.

HaRaKa Platform was established in 2006 by a group of artists, theorists, and specialists initially based in Cairo and working from Berlin, New York City, and Cairo since 2011.

HaRaKa Platform is the first platform dedicated to performance studies and movement research in Egypt and the Arab region, and through local, regional, and international partnerships, it has curated, produced, published, researched, and set up pedagogic programs in the Arab world, Europe, and the US. Its latest projects were presented at Sharjah Architecture Triennial (UAE), La Mama Theatre (US), Hebbel Am Ufer (Germany), Impulstanz (Vienna), among others.

The platform focuses on colonial histories in relation to body-based practices, gender in performance, the Anthropocene and its cultural implications, and new planetary paradigms. It is steered by its core members, Mona Gamil, Lamia Gouda, Adam Kucharski, and Adham Hafez.

Over the past fifteen years, HaRaKa Platform has created collaborations with renowned artists, including Cristina Caprioli (Stockholm), Constanza Macras (Berlin), Mey Seifan (Damascus/ Berlin), Yoshiko Chuma (New York), Myriam Van Imschoot (Brussels).

HaRaKa Platform stages performances, publishes and translates texts on choreography and theatre, and has curated several international festivals and exchange platforms in Egypt, the US, and Germany, specializing in contemporary Arab performance practices and diasporic communities.

Presented by HaRaKa Platform (Adham Hafez, Mona Gamil, Lamia Gouda, Adam Kucharski) in partnership with artists and specialists from New York, Berlin, Cairo and London. 

Presented by the Cultural Protection Fund and Shubbak Festival. The Cultural Protection Fund is led by the British Council in partnership with the Department for Digital, Culture, Media and Sport.

Details

Wed 14 July 2021

8pm BST

60 minutes.
Suitable for 16 years+
Performed in English with some Arabic.

Tickets

£0, £3, £6

Book now

Online. Once you've booked your ticket, you will be sent a link to the event and a pre-event reminder.