Montage of three photos
(far right) Chelsea Physic Garden photo by Elisa Rolle

“Home, no matter how far away we drift, remains in our heart through its memories, both bitter and sweet…….This thin line, however thin, is strong and stable and, in god’s will, won’t break.”

Entissar Hajali

Sited online and in Chelsea Physic Garden, London’s oldest botanic garden, Every Act of Recognition Alters What Survives is a dynamic, episodic work by Rand Abdul Jabbar, a multi-disciplinary artist born in Baghdad and now living in Abu Dhabi.

Consisting of a series of sculptural interventions, performances and a digital archive, the work emerged from a participatory process in which women of the Iraqi and Arab diaspora in London engaged in conversation around the role of memory in relation to place and history. 

Sensitively positioned in the four-acre atmospheric garden grounds close to the Thames, three sculptural interventions are set in dialogue with the wide range of plants from across the world, symbolic for the artist because of their resonance with themes of migration and dispersion. They create focal points for contemplation and reflection. 

On certain days co-collaborator Entissar Hajali, one of the original workshop members, leads audiences through a performance walk, reciting her specially written personal text The Climbing Vine. Devised with directors Chrystèle Khodr and Lara Sawalha, the performance explores the sensory and emotional qualities of the Garden.

The fourth intervention The Garden Scene is a re-imagining of the relief of Queen Libbali-Sharrat’s Gardens at Nineveh, currently in the British Museum. The original relief depicts King Ashurbanipal within the predominantly feminine space of the palace. Composed of botanical specimens symbolising his vast geographic reign, it suggests nature’s divine endorsement as represented in the feminine form. The artist’s sculptural response, made to the same size as the original, conveys the collective experience shared by the group of women who are undertaking the journey of Every Act of Recognition Alters What Survives together.

Every Act of Recognition Alters What Survives evokes memory’s transportative power to defy boundaries of space and time and their capacity to connect with cherished experiences from distant times and places in the present moment.

"يبقى الوطن في قلوبنا بذكرياته الحلوة والمرة... هذا الخيط الرفيع، على الرغم من أنه رفيع، يبقى قوياً ومتيناً ولن ينقطع بإِذن الله."

انتصار حجلي

عمل ‘مشاهد مما نجى‘ الموجود أونلاين وفي حديقة تشلسي فيزك هو عمل ديناميكي من عدة حلقات لرند عبد الجبّار، وهي فنانة تعمل بتخصصات فنية متعددة ولدت في بغداد وتعيش حالياً في أبو ظبي.

نشأ المشروع المكوّن من سلسلة من تدخلات نحتية وأداء فنّي وأرشيف رقمي عن ورشة عمل تشاركية بعنوان ‘ذكريات من الوطن‘، شاركت فيها نساء من الجالية العراقيّة والعربيّة في لندن في حوار حول دور الذاكرة وعلاقتها مع المكان والتاريخ.

تم وضع ثلاثة تدخلات نحتيّة بعناية في أرض الحديقة البيئية الممتدة على أربع فدادين بالقرب من نهر التايمز في حوار مع مجموعة متنوعة من النباتات من مختلف أنحاء العالم ترمز للفنانين/ات لتوافقها مع قضايا الهجرة والشتات. تُشكل هذه التدخلات النحتيّة نقطة للتأمُّل والتَّفَكُّر.

 في بعض الأيام ستقوم انتصار حجلي، احدى عضوات الورشة الأساسيّات، بقيادة الجمهور في مسير أدائي قارئة نصها الخاص ‘الكَرمة‘.

يستكشف العرض الأدائي ، الذي تم تصميمه مع المخرجتين كريستل خضر ولارا صوالحة، خصائص الحديقة الحِسيّة والعاطفية. (الأداء باللغة العربية، والترجمة إلى الإنكليزية متوفرة).

التدخل الرابع ’مشهد الحديقة‘ هو إعادة تخيّل لمنحوتة حديقة ‘ليبالي شرات‘ في نينوا، الموجودة حالياً في المتحف البريطاني. المنحوتة الأصلية تُصوّر الملك آشوربانيبال في المكان الذي يغلب عليه الطابع الأنثوي في القصر.

المنحوتة مؤلّفة من عينات نباتية ترمز إلى الامتداد الجغرافي الواسع لحكمه، وتعبرعن تأييد الطبيعة الإلهي بشكله الأنثوي. إجابة الفنانات النحتية التي تم إنجازها بنفس حجم المنحوتة الأصلية تعبر عن التجربة الجمعية التي تتشاركها النساء اللاتي يقمن معاً برحلة ‘مشاهد مما نجى‘.

مشروع ‘مشاهد مما نجى‘ يعزز القوة على استدعاء الذكريات لتجاوز حدود المكان والزمان والقدرة في اللحظة الآنيّة على التواصل مع التجارب العزيزة في أزمنة وأماكن بعيدة.  يوفّر أرشيف ‘مشاهد مما نجى‘ مواداً تم توثيقها ضمن سياق عملية المشاركة والنتائج والتسجيلات والإجابات. يدعوك هذا الأرشيف للغوص في الجوانب المتعددة الطبقات والعلاقات التي يقدمها هذا العمل المتعدد الأوجه.

Related Events


25 June & 1, 4, 11, 15 July

Co-collaborator Entissar Hajali leads audiences through a performance walk, reciting her specially written personal text The Climbing Vine.

£5 (includes entrance to the garden).
25 minutes. Suitable for 12 years+.
Performed in Arabic, English translation supplied.

Meet the artist

Fri 25 June, 1pm

Join Rand Abdul Jabbar for an online conversation with curator Salma Tuqan reflecting on the origin and distinctive evolution of the works.

Free, but booking required.
60 minutes. All ages.

Sat 10 July, 4pm

This two-part talk will feature a presentation by Rand Abdul Jabbar in which she will provide an overview of the conception and development of Every Act of Recognition Alters What Survives. She will then be joined by a small group of project participants and contributors for a discussion examining personal and collective attitudes towards remembrance, migration and legacy.

Free, but booking required.
90 minutes. All ages. In English and Arabic.


Weds 30 June, 2pm

Artist Dia Batal leads an open workshop in which daughters, mothers, and grandmothers are invited to explore the impact of memory and oral histories across multiple generations through drawing, writing and performance exercises in the garden. No previous artistic experience necessary. Please bring family photos and/or an object that has historical sentimental value to you or your family members.

Free, but booking required (includes access to the garden). Lunch available from 1.15pm.
120 minutes. Suitable for 16 years+. The workshop space and garden area are wheelchair accessible.

Explore more

The Every Act of Recognition Alters What Survives digital archive offers rich contextual material from the participatory process and subsequent findings, recordings and responses. It invites you to immerse yourself in the layered aspects and connections that this multifaceted work offers.

Commissioned by Shubbak Festival and presented with support from Paul Hamlyn Foundation, British Institute for the Study of Iraq, and in collaboration with Chelsea Physic Garden, Kensington + Chelsea Art Week. The project was informed by a workshop series in partnership with Grand Junction and the Iraqi Association.


Fri 25 June–Mon 19 July 2021
(closed Saturdays)

10am–5pm (last entry 4.30pm)

Garden entrance & installation

£12 adults, £8.50 concessions
Under 5 years free.
Venue access information

Related Events


25 June & 1, 4, 11, 15 July

Various times

25 minutes
Tickets £5 (includes entrance to the garden)
More details

Meet the Artist

Fri 25 June, 1pm

Free and online, but booking required

Sat 10 July, 4pm

Free and online but booking required


Wed 30 June, 2pm

Free, but booking required
(includes access to the garden). Lunch available from 1.15pm.
More details


Chelsea Physic Garden

66, Royal Hospital Road,
London SW3 4HS
View on map