Shubbak brings together a specially curated selection of works by female Saudi artists, whose practices  are at the intersection of movement, live performance and choreography. Against a backdrop of a lack of spaces dedicated to contemporary performance, the featured  artists integrate movement in varied ways. Either trained in choreography, collaborating with choreographers or other artists, or self-staging, each artist has a distinct and personal approach to the way they use the human body as an expressive tool in their work. Their diverse practices range from quirky renditions of traditional culture, epic cinematic storytelling, choreography inspired by landscapes to Instagram-disseminated performances. 

Image & Movement includes works by Ahaad Alamoudi, Balqis Al Rashed, Sarah Brahim and Marwah AlMugait.

Those who don’t know falcons grill them, 2018

Ahaad Alamoudi

In Those who don’t know falcons grill them, a cohort of young male dancers perform the Khabayti, a traditional dance from Saudi Arabia’s West Coast. The choreographed pageantry of swirling, sword-wielding men and boys was once used in preparation for war, and is now typically performed at social gatherings by male dancers. However, at segregated events, female dancers are able to perform the Khabayti for women-only audiences.

Donning custom-made garments patterned with falcons — the national bird of Saudi Arabia, which represents courage, power, and national identity — Alamoudi’s dancers are propelled by the hypnotically mastered sounds of the mizmar, a wind instrument common in traditional Arabic music. Appropriating the format of a music video, Alamoudi remixes references to traditional Arab culture and, as a female director, subverts the male gaze typical of the genre by using only male performers.

Courtesy the artist and Athr Gallery.

A State of Play, 2018

Balqis Al Rashed

A State of Play is an ongoing meta-performance-based video series that challenges the gaze through preconceived notions of womanhood, identity, and public exposure. The artwork combines the hoop, which is essentially a child's toy, with what appears to be a veiled woman, which at the time was the most recognised cultural signifier of womanhood in Saudi Arabia. The artwork foreshadowed the shift in attitude towards entertainment in Saudi Arabia that we are witnessing today.

In 2016, Instagram featured a video from the series A State of Play, contributing to its global appeal, generating over 5 million views on Instagram alone and Al Rashed was the first Saudi artist to be featured on Instagram’s official account. The response to the viral video series positioned it at the  threshold of praise and criticism. The ambiguity of the niqab/veil transformed the work into a viral meme that was copied, reproduced, manipulated, degraded, diluted, misrepresented, and completely taken out of context. The absence of absolute control on the internet further led to the  deterioration of the representation and the authority of the artwork.

Courtesy the artist.

The Dance of the Olive Tree in the Wind, 2019

Sarah Brahim 

The Dance of the Olive Tree in the Wind is a collaboration between Sarah Brahim and Mohammad Alfaraj. It reflects their experience in improvisation inspired by the fields of olive trees and the neglected brick factories around the village of El Bruc in Barcelona, in a state where the body dances like a tree to the rhythm of scrap, bricks and dissolving rusted metal.

Courtesy the artist.

I Lived Once, 2020

Marwah AlMugait

This video places the viewer amid a powerful group performance that translates processes from nature, including the reactive, unconscious defence mechanisms of organisms in danger. The artist has devised a physical language of cyclical and synchronized gestures with choreographer Lamees AlSaddique and Jawaher AlRefaei, drawing on diverse actions such as the ‘shimmering’ of honeybees and the Mimosa Pudica’s signature ‘touch me not’ folding movement. The abstract, fictional narrative considers modes of co-existence connected to and modelled on nature.

By observing and enacting these gestures, the film hints at alternative structures, shapes, and patterns, outside the often hierarchical order of human society. By considering the balance and harmony inherent in nature, the ego fades into the collective. The absorbing and meditative motion quiets the tension and anxiety of individual human reason to suggest the power of the group.

Devised via collaboration and mimicry, the work is a process of translation and exchange between the artist, the choreographer, and nature, as well as with group learning between the director, coach, artist, and dancers.

Courtesy the artist. Commissioned by the Saudi Art Council. 

يجمع شباك نخبة مختارة ومنسقة بشكل خاص من أعمال فنّانات سعوديات يقع نشاطهنّ الفنّي في نقطة تقاطع بين الحركة، الأداء الحي وتصميم الرقصات. على خلفية النقص في المساحات المخصّصة للفن الأدائي المعاصر، تقوم الفنّانات بإدخال الحركة بطرق مختلفة. سواء أكنّ قد تدرّبن على تصميم الرقصات، أو قمن بالتعاون مع مصمّمات الرقص أو الفنانات الأخريات، أو العرض الذاتي، فإنّ لكل فنّانة نهجاً خاصاً ومقاربة شخصية للطريقة التي تستخدم فيها الجسد الإنساني كأداة للتعبير في أعمالهنّ. تتنوع طرقهن في العمل بين العرض غير المعتاد في ثقافة تقليديّة، والرواية السينمائية الملحمية، وتصميم رقصات مستلهم من المناظر الطبيعية وصولاً إلى الأداء المنشور على إنستغرام.

‘صورة وحركة‘ يحتوي على أعمال لمروة المقيط، سارة ابراهيم، عهد العمودي وبلقيس الرشيد.

اللي ما يعرف الصقر يشويه 2018

عهد العمودي

في هذا العمل مجموعة من الراقصين الشباب يؤدّون رقصة الخبيتي، وهي رقصة تقليدية من الساحل الغربي للملكة العربية السعودية. وهو احتفال راقص يحوم فيه الرجال والفتيان بالسيوف كان يقام في الماضي استعداداً للحرب، وحالياً يؤدّيه عدد من الراقصين الذكور في المناسبات الاجتماعية. ولكن في المناسبات التي يتم فيها الفصل بين الجنسين يمكن للنساء أن يؤدين هذا الرقص أمام نساء أخريات فقط.

بأزياء مفصّلة خصيصاً للرقصة نقشت عليها صور الصقور ــــ الطائر الوطني للعربية السعوديّة، الذي يرمز للشجاعة، القوة والهوية الوطنية ـــــ يندفع راقِصو العمودي متأثرين بصوت المزمار ذي أثر التنويم المغناطيسي المتقن. وهو ألة نفخيّة شائعة في الموسيقى العربية التقليديّة. بالإستفادة من أدوات الفيديوكليب تقوم العمودي بإدخال دلالات من الثقافة العربية التقليديّة وتقوم كمخرجة أنثى بزعزعة نظرة الرجال لهذا النوع من الرقص مع أن راقصيها فقط من الرجال.

بموافقة من الفنّانة ومعرض أثر.

حالة أدائية 2018

بلقيس الراشد

حالة أدائية هي سلسة مستمرة من الفيدوهات المعتمدة على الميتا ــــــــ بيرفورمانس التي تتحدى النظرة المسبقة حول الأنوثة، الهويّة والظهور العام. العمل الفني يجمع بين لعبة إطار الهولا هوب، وهي في الأصل لعبة أطفال، والظهور كامرأة محجّبة وهو ما كان أكثر الدلالات على الأنوثة في ثقافة المملكة العربية السعودية. تنبأ العمل بالتحول في الموقف تجاه الترفيه في المملكة العربية السعودية الذي نراه حالياً.

في عام 2016 قام تطبيق إنستغرام بنشر فيديو من سلسلة ‘حالة أدائية‘ مما ساهم في الرفع من سمعتها العالمية محققاً أكثر من 5 ملايين مشاهدة على إنستغرام وحده. وكانت الرشيد أول فنانة سعودية تظهر على حساب إنستغرام رسمي. الاستجابة على سلسلة الفيديو سريعة الانتشار وضعتها في واجهة المديح والنقد. تعدّد دلالات النقاب/الحجاب حوّلت العمل إلى حركة قابلة للتقليد والانتشار، فتم تكرارها، إعادة إنتاجها، معالجتها، إفسادها، تخفيفها، تحريفها وإخراجها تماماً عن السياق. غياب السيطرة الكاملة على الإنترنت أدّت إلى العبث بطريقة عرض العمل وحقوق صاحبته.

بموافقة الفنّانة.

رقص شجرة زيتون في الريح 2019

سارة ابراهيم

رقص شجرة زيتون في الريح ثمرة تعاون بين سارة ابراهيم ومحمد الفرج. يعكس تجربتهما في الارتجال المستلهم من حقول أشجار الزيتون ومصانع الطوب المهملة حول قرية البروك في برشلونا، في حالة يرقص فيها الجسد كالشجرة على إيقاعات الخردة، الطوب، والمعادن الصدئة الذائبة.

بموافقة من الفنانين.

عشت مرّة 2020

مروة المقيط

يضع هذا الفيديو المشاهد وسط أداء جماعي مؤثّر يقوم بترجمة عمليّات الطبيعة الحيّة بما في ذلك انفعالات الآليات الدفاعية اللاواعية للكائنات الحيّة المعرّضة للخطر.  ابتكرت الفنّانة لغة فيزيائية لحركات دورية ومتزامنة مع مصمّمة الرقصات لميس الصديق وجواهر الرفاعي، مستدعيةً أفعال مختلفة مثل "وميض" النحل. وحركة نبتة ميموسا المستحية "لا تلمسني". يعبّر السرد التجريدي والخيالي عن حالات من التعايش المرتبطة بالطبيّعة والمحاكية لها.

بمراقبة وتنفيذ هذه الحركات يظهر الفيلم بنى بديلة وأشكال ونماذج خارج الترتيب الهرمي المعتاد في المجتمع البشري.

من خلال النظر في التوازن والانسجام الكامن في الطبيعة، يتلاشى الأنا في المجموعة. الحركات الجذّابة والداعية للتأمل تهدّء الأعصاب وتزيل القلق في عقل الإنسان الفرد محيلة إلى قوة الجماعة.

الفيلم الذي تم إبداعه من خلال التعاون في العمل والمحاكاة، هو عمليّة ترجمة وتبادل بين الفنانة، مصمّمة الرقصات، والطبيعة، كما أنّه عملية تعلّم جماعي بين المخرج/ـة، المدرب/ـة، الفنان/ـة والراقصين/ات.

بموافقة من الفنّانة. بتكليف من المجلس الفنّي السعودي.

Ahaad Alamoudi grew up between England and Saudi Arabia. She graduated from Dar Al Hekma University in Jeddah with a BA in Visual Communication in 2014 and graduated with an MA in Print from the Royal College of Art in 2017. Travelling between the two kingdoms, Alamoudi’s work addresses history and representation. By studying the country's reforming ethnography and showcasing it in the work she produces, she pushes boundaries of Saudi Arabia’s history. 

Her most recent solo exhibition titled Heat Burns, Athr Gallery, Jeddah (2020) was presented during 21,39. Group shows include: Colour Bar, Maraya Art Center, Sharjah (2019); Screens Series, New Museum, NYC (2019); Public/Private, Historical Jeddah (2019); Out of Place, Athr Gallery, Jeddah (2019); Al Obour, SAC, Jeddah (2019;  Young Arab Exhibition, ArtX, NYC (2018); MANWAR, Hafez Gallery, Jeddah (2018); Refusing to be Still, SAC, Jeddah (2018); The Parallel Kingdom exhibition at the Station Museum in Houston; The Generation exhibition at Minnesota Street Project in San Francisco and in the Phantom Punch exhibition at Bates College of Art in Lewiston, Maine (2017 & 2016); We Need to Talk, Edge of Arabia, Jeddah (2012), Young Saudi Artists, Athr Gallery, Jeddah (2012) and others.

Balqis Al Rashed is a multidisciplinary Saudi artist based in Riyadh, Saudi Arabia. She spent much of her childhood in Beirut, graduating from the American University of Beirut with a BFA in Graphic Design. Due to this upbringing, her practice examines questions of power either through mobilization of the body, her hypersensitivity to the audience or via representations in mythmaking, icons, or space.

Al Rashed first exhibited at Athr Gallery in Jeddah in 2011 as part of the exhibition Collage / Assemblage, and in 2015 took part in the March Project Residency at Sharjah Art Foundation. She was the first international artist in residence at the Utah Museum of Contemporary Art in 2017, and later that year participated in their Cities of Conviction exhibition. Most recently, she performed Norms of Life in Dubai’s Alserkal Avenue.

Sarah Brahim is a movement artist passionate about creating meaningful work with artists of varying mediums. She grew up studying, choreographing, performing, and teaching jazz, ballet, and tap in Portland, Oregon. She studied at the San Francisco Conservatory of Dance and in 2016 she graduated from London Contemporary Dance School (LCDS) and holds a BA Honors degree in Contemporary Dance. At LCDS she further explored the depth and resonance of movement, discovering her passion for improvisation, collaboration, choreographing, and healing through movement. Since graduating she has worked professionally performing, choreographing, and directing movement. 

In 2018, she was a resident at Spaceness Artist Residency, New Expressive Works 6-month choreographic residency, produced two shows premiering an original piece Dream of a Common Language, created an original performance for Portland Design Week, performed an original show with Portland Tap Company, and was artist in residence at 33 Officina Creativa in Italy. She created Coyote Collective with writer Michelle Overby, a night during which artists of different mediums pair up to collaborate and perform original work together and also performs regularly as SSL, a band composed of a drummer, dj, and tap dancer. In 2019, she has been awarded the American Dance Festival Studio Subsidy Grant and a Professional Development Grant from the Regional Arts and Culture Council with which she will begin to create her first evening length work.

Marwah AlMugait is a visual artist from Riyadh, Saudi Arabia. She has a BA in Business Administration from King Saud University, and pursued her MA in Photojournalism at the University of Westminster in 2012. While developing her visual perspective, AlMugait sought to capture intimate portraits of stories, presenting visual cues which reveal the subtle perspectives of her subjects’ internal realms. AlMugait focuses on exposition, shedding light on things that people overlook or discard. Her work encompasses a wide variety of themes but embodies the desire to explore the gap between different ways of communicating. 

Through different bodies of works, she emphasizes fluidity and turbulence and draws from a wide range of technologies to heighten the viewers sense of awareness, inviting her audience to pay attention to the delicacies of human interaction. AlMugait’s works have been shown in group exhibitions since 2011, including; Brunel University, London 2012, Emerge Art Fair, Washington DC 2014, Inlight Studio, group exhibition, Toronto 2014, Galerie Clairefontaine, group exhibition, Luxembourg 2015 and Epicenter, group exhibition, The Arab American National Museum, Detroit 2017.

Details

Until Sat 17 July 2021

Any time

30 minutes.
Online video work.
Suitable for 12 years+

Tickets

£0, £3, £6