Sawa, Sawa

Sawa, Sawa is a digital space by and for 18-26 years old South West Asian and North African (SWANA) artists in the UK that reflects how we’ve navigated the past 15-month struggle in our own empowered way. It is conceived, curated and produced by Young Shubbak, a collective of 18-25 years old artists, curators and producers.

In an age of social media algorithms and overwhelming news headlines, it is difficult for our generation to imagine a future. It feels as though the world - as we know it - is short-lived, causing overwhelming stress and anxiety for young people. Instead, we want to honour how young artists have coped during a year of confusion and rapid change. 

To move forward, we need to recognise where we are now and where we have come from. Our digital space acknowledges the challenges and gently directs them towards the exit, celebrating the resilience of young people who have used art to begin a dialogue with the struggle whilst holding space for the warmth they’ve found. 

The fourteen featured artists, selected from an open call, use their respective crafts to poignantly reflect the process of growth within lockdown. 

Visual artists Perrine Davari, Nada el Kalaawy, Mana Merikhy, and Rakan Saab, evoke the introspective and mundane realities of lockdown, daring to capture vulnerable moments of solitude, mental health struggles, and confrontations with temporality. They share complete works alongside the sketching processes that served as refuge against the banality of the everyday. 

Performance artists/writers/musicians, Amina Atiq, Sara el Harrak and Laila Staubmann turn to household bubbles as a chance to collaborate with their brothers and grandmothers. They create works that transport them to their version of what home and reconnecting with their geographical cultures means. On their own terms, they reclaim ownership of external narratives often projected onto their heritage. 

Raman Aso, Abdelrahman Salih, Layla Madanat and Eleanor Nawal take the opportunity to interrogate their diasporic experience using innovative personal methodologies to connect to their communities. Excitingly, Bint Mbareh devises a new work based on telephone conversations between strangers, integrating the alternative ways we’ve found to connect and create during lockdown into the programme.

Sawa Sawa celebrates a stopping of time, a moment to reflect as the artists turn towards their inner complexities. Through this growth, they foster a newly found connection with community and what it means to exist in this new world within which we find ourselves. 

Participating artists:

  • Abdulisms
  • Perrine Nahid Davari Asbabad
  • Raman Aso
  • Amina Atiq & Granma Hayla
  • Nada Elkalaawy
  • Sara El Harrak & Youness El Harrak 
  • Layla Madanat & Eleanor Nawal
  • Bint Mbarerh
  • Mana-Rose Merikhy
  • Rakan Saab
  • Laila Staubmann & Husam Staubmann

"سوا، سوا" مساحة فنية رقمية للفنانين من جنوب غرب آسيا وشمال أفريقيا (الشرق الأوسط) الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و26 عامًا في المملكة المتحدة، وهي تعكس كيفية اجتيازنا للنضال الممتد على مدار الأشهر الخمسة عشرة الماضية بطريقتنا الخاصة، وهي مساحة يصممها وينظمها وينتجها "شباك شباك"، وهي مجموعة من الفنانين والقيّمين على المتاحف والمعارض الفنية والمنتجين الشباب الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و25 عامًا.

يصعب على جيلنا تخيل المستقبل في عصر خوارزميات مواقع التواصل الاجتماعي وعناوين الأخبار الساحقة؛ إذ يبدو العالم – كما نعرفه – وكأنه سريع الزوال، الأمر الذي يسبب ضغطًا هائلًا وقلقًا مزمنًا للعديد من الشباب، فعوضًا عن ذلك نريد أن نحتفي بالطريقة التي تأقلم بها الفنانون الشباب على مدار عام من الارتباك والتغير السريع.

وللمضي قدمًا، علينا أن ندرك ماضينا وحاضرنا، وتعترف مساحتنا الرقمية التحديات التي تواجه الشباب وتعمل على التغلب عليها، وبذلك تحتفي بصمود الشباب الذين استخدموا الفن للتعامل مع النضال وتوفر في الوقت ذاته مساحة للدفء الذي وجدوه.

يستخدم الفنانون الأربعة عشرة المشاركون في المساحة والذين جرى اختيارهم من خلال دعوة مفتوحة حرفهم الخاصة للتعبير بطريقة مؤثرة عن عملية النضج التي مرّوا بها خلال فترة الإغلاق.

يستحضر الفنانون البصريون بيرين دافاري، وندى القلعاوي، ومانا المريخي، وراكان صعب الوقائع البسيطة والمتعمقة للإغلاق في جرأة من التعبير عن لحظات الضعف في ظل العزلة ومعاناة الحفاظ على الصحة العقلية والمواجهات مع الزمن، وهم يشاركون أعمالهم الكاملة جنبًا إلى جنب مع عمليات الرسم التي كانت بمثابة ملاذ من ابتذال الحياة اليومية.

تلجأ فنانات الأداء/الكاتبات/الموسيقيات أمينة عتيق وسارة الحراك وليلى ستوبمان إلى الفقاعات المنزلية باعتبارها فرصة للتعاون مع أشقائهن وجدّاتهن، وهنّ يبتكرن أعمالًا تنقلهن إلى تصورهن لما يعنيه الوطن وإعادة التواصل مع ثقافاتهن الجغرافية ويستعدن، وفق شروطهن، حيازة السرديات الخارجية التي غالبًا ما تُسقَط على إرثهن.

يغتنم رامان آسو وعبد الرحمن صالح وليلى مدانات وإليانور نوال الفرصة لبحث تجربتهم في المهجر باستخدام منهجيات شخصية مبتكرة للتواصل مع مجتمعاتهم، وعلى نحو مثير تبتكر الفنانة بنت امبارح عملًا جديدًا يستند إلى المحادثات الهاتفية بين الغرباء وتدمج في البرنامج طرق التواصل والابتكار البديلة التي عثرنا عليها أثناء الإغلاق.

تحتفي مساحة "سوا، سوا" الرقمية بتوقف الزمن في لحظة تأمل يلتفت فيها الفنانون إلى تعقيداتهم الداخلية، وهم بهذا النضج يقيمون روابط جديدة مع المجتمع المحلي ومع ما يعنيه الوجود في هذا العالم الجديد الذي نجد أنفسنا فيه.

الفنانون المشاركون:

  • Abdulisms
  • بيرين ناهد دافاري أسباد
  • رامان آسو
  • أمينة عتيق وغرانما حيلة
  • ندى القلعاوي
  • سارة الحراك ويونس الحراك
  • ليلى مدانات وإليانور نوال
  • بنت امبارح
  • مانا-روز المريخي
  • راكان صعب
  • ليلى ستوبمان وحسام ستوبمان

Commissioned by Shubbak Festival with support from Paul Hamlyn Foundation. Curated by Young Shubbak.

Paul Hamlyn Foundation logo

Details

Digital Showcase

Sun 20 June–Fri 17 July 2021

24 hours

Launch

Sun 20 June 2021

6pm (BST)

Sign up to attend the launch of Sawa, Sawa with Young Shubbak and the showcase artists. Gain insight into how the works were created whilst navigating lockdown.

Sign up

IRAQ–A–FELLA

Thur 8 July 2021

1pm (BST) on Radio AlHara

Join Abdulisms for his 11th transmission set, bringing together a global collective of Iraqi artists dotted across time zones and continents.